讀經(兒童)

於是吩咐他們從公會出去,就彼此商議說:「我們當怎樣辦這兩個人呢?因為他們誠然行了一件明顯的神蹟,凡住耶路撒冷的人都知道,我們也不能說沒有。惟恐這事越發傳揚在民間,我們必須恐嚇他們,叫他們不再奉這名對人講論。」於是叫了他們來,禁止他們總不可奉耶穌的名講論教訓人。彼得、約翰說:「聽從你們,不聽從神,這在神面前合理不合理,你們自己酌量吧!我們所看見、所聽見的,不能不說。」(徒四15 ~ 20)

問問小孩子:誠實重要嗎?誠實有何重要呢?
假如有人威嚇我們,禁止我們說出自己所信的或所見的,我們應該怎麼辦?昔年使徒們樹立的又是什麼榜樣呢?

讀經(成人)

當時,尼布甲尼撒沖沖大怒,吩咐人把沙得拉、米煞、亞伯尼歌帶過來,他們就把那些人帶到王面前。尼布甲尼撒問他們說:「沙得拉、米煞、亞伯尼歌,你們不事奉我的神,也不敬拜我所立的金像,是故意的嗎?你們再聽見角、笛、琵琶、琴、瑟、笙和各樣樂器的聲音,若俯伏敬拜我所造的像,卻還可以;若不敬拜,必立時扔在烈火的窰中!有何神能救你們脫離我手呢?」沙得拉、米煞、亞伯尼歌對王說:「尼布甲尼撒啊,這件事我們不必回答你。即便如此,我們所事奉的神,能將我們從烈火的窰中救出來。王啊,他也必救我們脫離你的手;即或不然,王啊,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像!」當時,尼布甲尼撒怒氣填胸,向沙得拉、米煞、亞伯尼歌變了臉色,吩咐人把窰燒熱,比尋常更加七倍。又吩咐他軍中的幾個壯士,將沙得拉、米煞、亞伯尼歌捆起來,扔在烈火的窰中。這三人穿着褲子、內袍、外衣和別的衣服,被捆起來扔在烈火的窰中。因為王命緊急,窰又甚熱,那抬沙得拉、米煞、亞伯尼歌的人都被火焰燒死。沙得拉、米煞、亞伯尼歌這三個人都被捆着落在烈火的窰中。那時,尼布甲尼撒王驚奇,急忙起來,對謀士說:「我們捆起來扔在火裏的不是三個人嗎?」他們回答王說:「王啊,是。」王說:「看哪,我見有四個人,並沒有捆綁,在火中遊行,也沒有受傷;那第四個的相貌好像神子。」
(但三13 ~ 25)

默想重點

但以理書從第一章開始便已是被擄到巴比倫的以色列精英分子堅守信仰的故事,其中又以第六章記載但以理被投入獅子坑的故事最為著名。但在此之前,但以理的三位朋友沙得拉、米煞、亞伯尼歌被扔在烈火的窰中的故事,也是非常轟烈!

被擄的以色列民所面對最重要的挑戰,就是如何在外邦政權的統治下堅持自己的民族身分和自尊。沙得拉、米煞、亞伯尼歌的故事最動人的是,三人決意將生命主權交回給神,神救他們也好,不救他們也好,他們也決意堅守自己對神的忠誠,而神也藉著他們的勇氣彰顯自己的榮耀。這與使徒行傳記載使徒們不畏權勢,堅決宣揚主道的故事遙遙相對,互相輝映。

歷代聖徒的體會

You Are My Hiding Place(【祢是我的蔭庇】)

祢是我的蔭庇
祢常充滿我心
歌頌祢拯救的頌歌 常在我心裡
每當我畏懼
我信賴投靠祢
我要信靠祢
軟弱的
也變成剛強
只因靠著上主的大能

述說救贖故事

請向小孩子講述救贖故事中一些重要的道理。

北國以色列及南國猶大相繼滅亡以後,以色列的民族歷史進入了極為黑暗的時期。他們輾轉經歷巴比倫、瑪代波斯及羅馬帝國的統治。即使如此,神並沒有放棄對以色列的揀選,而在以色列民當中,神總保存一些願意堅守信仰,堅守民族身分的人。但以理書首六章記載的,就是這些懷著信心,不怕為信仰付代價的信心英雄的故事。

巴比倫王尼布甲尼撒在列王紀、歷代志及耶利米書等書卷裏,是勢不可擋、驍勇擅戰的君王。但在但以理書裏的尼布甲尼撒卻大有不同,他竟會向替他解夢的但以理俯伏下拜(但二46),更因為看見神如何保護沙得拉、米煞及阿伯尼歌而下旨,禁止任何人謗讟以色列的神(但三28),及至第四章,尼布甲尼撒甚至為以色列的神作見證。正如箴言說:「王的心在耶和華手中,好像隴溝的水隨意流轉。」(箴廿一1)

蒙神揀選、特要作外邦人的光的以色列,雖然只餘頹垣敗瓦,國中精英被擄至外邦,但神的計劃並不因人的軟弱而失敗或改變,因為這些都早已在神的籌算當中。

禱文

請手牽著手,同心祈禱。

永生的真神,我們的聖父,以色列的民族歷史的確是我們生仰人生的寫照。我們也曾因為熱心跟隨祢而經歷到生命的豐盛、信仰生活的充實;我們又曾被世界眾多的事物吸引著,不經意地遠離了,以致信仰生活失去活力,甚至靈性生命岌岌可危。求祢助我們以此為鑑,真誠、慎重地過著能討祢喜悅的信仰生活,默默等候主耶穌的再來。奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——火

我們的聖誕樹