讀經(兒童)

他(希律)就召齊了祭司長和民間的文士,問他們說:「基督當生在何處?」他們回答說:「在猶太的伯利恆。因為有先知記著說:『猶大地的伯利恆啊,你在猶大諸城中並不是最小的,因為將來有一位君王要從你那裏出來,牧養我以色列民。』」(太二4 ~ 6)

問問小孩子:讀聖經、明白聖經,以及實踐聖經的教導三者有何分別呢?能說出有哪些聖經的教導是小孩子既明白又已實踐的嗎?

讀經(成人)

當那些日子,凱撒亞古士督有旨意下來,叫天下人民都報名上冊。這是居里扭作敘利亞巡撫的時候,頭一次行報名上冊的事。眾人各歸各城,報名上冊。約瑟也從加利利的拿撒勒城上猶太去,到了大衞的城,名叫伯利恆。因他本是大衞一族一家的人,要和他所聘之妻馬利亞一同報名上冊。
(路二1 ~ 5 上)

默想重點

凱撒亞古士督(Augustus,63BC ~ 14AD),或譯奧古士督,是羅馬帝國其中一位最傑出的皇帝,在他的統治下,羅馬帝國得享太平盛世。按照馬太福音的記載,基督降生的預言使分封的王希律及耶路撒冷合城的人都不安,但對羅馬的皇帝而言,這事根本不值一哂。

報名上冊就是如今天的人口普查,除了能取得國家裏關乎人口的種種資料之外,更重要的目的是評估及管理稅務狀況。這事件促使約瑟和馬利亞要從拿撒勒上猶太的伯利恆,這同時也是路加藉以印證約瑟是大衞的子孫的事件。神的兒子未出母胎,已展開在世奔波的歲月。

歷代聖徒的體會

Little Town(【小城】)

美哉小城小伯利恆!
你是何等清靜,
無夢無驚,深深睡著,
群星悄然進行;
在你漆黑的街衢,
永恆真光照亮,
萬世希望,眾生憂喜,
今宵集中於你。
靜靜地、悄然地,
奇妙恩典已賜下,
上主把從天之祝福,
注入我們內心;
齊聽聖誕之天使,
宣告大喜信息。
求在我心永遠長住,
我主以馬內利。
肉耳不能聽聞。
世界正惡貫滿盈,
虔誠謙恭打開心門,
救主必定降臨。

述說救贖故事

請向小孩子講述救贖故事中一些重要的道理。

學者們多認為,基督在奧古士督的年間降生,是人類歷史上最佳的時機,因為當時在政治、經濟、文化、社會基建各方面的條件,均有利福音的傳播。「條條大路通羅馬」這句話,正反映出當時羅馬帝國的強盛,也造就了使徒們把福音傳遍四方。當基督快要來到世上,祂的母親馬利亞和她的丈夫約瑟以羅馬帝國內一對升斗小民的身分,從馬利亞的家鄉南下,走到約瑟的家鄉,約有三、四天的路程。

馬太記載約瑟以行動順服天使的話,路加記載馬利亞接受了神的任命,而他們都要為自己的選擇付上代價。從馬太福音我們得知,基督生在伯利恆乃是神早有計劃的,從路加福音我們看見基督生在伯利恆是因為人間的一道諭旨。這些記載使我們明白:神是運籌帷幄的神,祂一直主宰人類歷史的進程,祂的旨意必然亨通,不能攔阻。

禱文

請手牽著手,同心祈禱。

永生的真神,我們的聖父,感謝祢給我們福音書,讓我們得知主耶穌降生的事:感謝祢給我們不只一個關於基督降生的記載,使我們能隨著作者的眼光,從不同角度觀看基督降生的事。更感謝祢堅決地愛我們,讓祢的兒子以不喧嚷、不揚聲的方式,親身走進人類的歷史。今年聖誕,讓我們對世上默默無聞的人倍加關懷,因為昔年祢的兒子降生塵世,正是取了這卑微的樣式。奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——伯利恆/麵包

我們的聖誕樹