讀經(兒童)

你眼目清潔不看邪僻,不看奸惡。行詭詐的,你為何看著不理呢?惡人吞滅比自己公義的,你為何靜默不語呢?(哈一13)
耶和華啊,我聽見你的名聲就懼怕。耶和華啊,求你在這些年間復興你的作為,在這些年間顯明出來;在發怒的時候以憐憫為念。(哈三2)

問問小孩子,他曾遭遇過什麼冤屈沒有?曾見過善良的小孩子被兇惡的小孩子欺負?在小孩子眼中,社會上哪一類人最可憐?會期望神怎樣幫助那些人嗎?

讀經(成人)

我想起這事,心裏就有指望。我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫不至斷絕。每早晨這都是新的。你的誠實極其廣大!我心裏說:「耶和華是我的分,因此,我要仰望他。」凡等候耶和華、心裏尋求他的,耶和華必施恩給他。人仰望耶和華,靜默等候他的救恩,這原是好的。人在幼年負軛,這原是好的。他當獨坐無言,因為這是耶和華加在他身上的。他當口貼塵埃,或者有指望。他當由人打他的腮頰,要滿受凌辱。因為主必不永遠丟棄人。主雖使人憂愁,還要照他諸般的慈愛發憐憫。因他並不甘心使人受苦、使人憂愁。人將世上被囚的踹在腳下,或在至高者面前屈枉人,或在人的訟事上顛倒是非,這都是主看不上的。(哀三21 ~ 36)

默想重點

哈巴谷先知憤憤不平,因為他雖然知道猶大惡貫滿刑,卻沒想到神竟然興起比猶大更惡的迦勒底人來懲罰猶大。迦勒底人擅戰而且兇殘,為猶大帶來極大的痛苦。耶路撒冷被圍城超過半年,城中飢荒甚大(王上廿五1 ~ 3),耶利米先知是目擊者,但他只能為大城哭泣。

先知因為想起神的慈愛和憐憫,便由無以復加的痛苦轉向盼望,而且,神的慈愛和憐憫日日新鮮,祂的信實極其廣大(這句話也成了經典聖詩的體裁)。於是先知能以另一種目光看待耶路撒冷的遭遇,看它為神的管教。

歷代聖徒的體會

El Shaddai(【全能的神】)

全能的神 全能的神
我的主 我愛祢
年月過去 千秋萬代 祢總不變
祢的名充滿權能
全能的神 全能的神
我的主 我愛祢
我們要高舉稱頌祢
全能的神
透過祢的慈愛 與那隻公羊
祢拯救了阿伯拉罕的兒子
祢充滿大能的手
叫汪洋變為乾地
祢沒忘記被驅逐的
祢是那位看見一切的神
祢有大能
叫屬祢的子民得享自由
隨年月過去 祢使人清楚看到
基督來臨的日子漸近
縱使人們仍未看透
彌賽亞應該是何模樣
縱使祢的話語已表明祢的計劃
他們卻仍未明白
然而祢最偉大的作為經已成就
透過祢的愛子 取了最脆弱的樣式
全能的神 全能的神
我的主 我愛祢
年月過去 千秋萬代 祢總不變
祢的名充滿權能
全能的神 全能的神
我的主 我愛祢
我至死也要稱頌祢
全能的神

述說救贖故事

以色列的民族歷史上最重大的得勝是出埃及,最悲哀的挫折就是耶路撒冷在巴比倫大軍的鐵蹄下城池破落,國中多人被擄。以色列民痛定思痛,反省為何他們雖然信靠全能的神,卻還是落得如此淒涼的下場。歸根究柢,他們認定並非以色列的神被外邦人的神打敗了,而是以色列的不忠導致神要興起外邦人來管教他們。
然而,以色列民也記起神慈愛和信實的本質。正如耶利米先知說,「我們不至消滅,是出於耶和華諸般的慈愛,是因他的憐憫不至斷絕。」(哀三22)只是還有一件事,超過了以色列民所能想象,就是神終極的救贖,竟是透過自己的兒子取了最脆弱的樣式來成就的。

禱文

永生的真神,我們的聖父,我們的人生也經歷過不少挫敗。可惜的是,我們並不是每次都能從挫敗中有所醒悟,有所改善。很多時間,我們錯了再錯,重蹈覆轍,直到我們要付上極大的代價。懇求祢幫助,使我們不會對祢的提醒甚至管教無動於衷,更不會對祢以獨生愛子那捨己之愛無動於衷。相反,幫助我們能愛主、事主,榮耀祢,造就人。奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——火把/石頭

我們的聖誕樹