將臨期靈修 我們的聖誕樹

聖誕樹早已成為將臨期及聖誕期重要裝飾之一,但關於聖誕樹的緣起卻有不同的說法。較可靠的說法回溯到中世紀德國的一種宗教劇,稱為「奧秘劇」(Mystery Play),其中最受人歡迎的奧秘劇是「樂園劇」,內容關乎神如何創造人,並始祖在樂園犯罪以及被逐出樂園的情景。劇中的伊甸園以一棵松樹作代表,象徵生命樹及分別善惡樹(創二9),此樹就是後來的聖誕樹。

大公教會在將臨期素有裝飾「耶西樹」(The Jesse Tree)的傳統,法國的沙特大教堂(The Cathedral of Chartres,於1260 年獻堂)當中的一幅又大又美麗的耶西樹彩色玻璃畫是耶西樹的重要代表作(即根據馬太福音,由大衞至基督的家譜)。

耶西樹此名是來自《以賽亞書》十一章1 節:

從耶西的本必發一條,從他根生的枝子必結果實。

此樹原是表達來自伯利恆的耶西、大衞王至耶穌基督的家譜──耶西在最底下,樹的頂端為主基督;但後來就被用來表達舊約聖經中橫跨數千年有關神的慈愛與信實的故事,當中用自製的象徵物掛在樹上來代表不同的救贖故事,以此指導信徒(特別是兒童)從回顧、認識舊約聖經的故事,以記念基督的降生,並在這時代期待基督的再來。

參考耶西樹的活動傳統,「我們的聖誕樹」的焦點在於《聖經》中的救贖歷史和故事,從舊約到新約,讓參與者認識神從創世以來的救贖行動。

默想方式

我們鼓勵弟兄姊妹(尤其是家長帶領著兒女)在家中擺設聖誕樹,從12 月1 日至25 日一連廿五天,每天按著程序進行默想,先從經文默想,回顧神在人類的歷史當中如何實現祂的救贖計劃;其次是歷代聖徒對聖誕的體會出發,從那些耳熟能詳的聖詩當中有所學習;在結束每天的默想前,把一件事先預備好的掛飾(可搜購或自行製作;內容參附表)掛在聖誕樹上。

到了聖誕節當天,在完成最後一天的默想之後,把一顆星放在聖誕樹的頂端,整個默想的旅程便圓滿結束。