讀經(兒童)

有不認識約瑟的新王起來,治理埃及,對他的百姓說:「看哪,這以色列民比我們還多,又比我們強盛。來吧!我們不如用巧計待他們,恐怕他們多起來,日後若遇甚麼爭戰的事,就連合我們的仇敵攻擊我們,離開這地去了。」(出一8 ~ 10)

過了多年,埃及王死了。以色列人因做苦工,就歎息哀求,他們的哀聲達於神。神聽見他們的哀聲,就記念他與亞伯拉罕、以撒、雅各所立的約。神看顧以色列人,也知道他們的苦情。(出二23 ~ 25)

請小孩子分享一次辛苦的經驗,幫助他細心分析那使他辛苦的原因。
約瑟為宰相時,把全家接到埃及地居住,但他不能控制自己離世之後的任何事。請問問小孩子,誰人能夠一生保護他,引導他呢?

讀經(成人)

神吩咐這一切的話說:我是耶和華你的神,曾將你從埃及地為奴之家領出來。
除了我以外,你不可有別的神。不可為自己雕刻偶像,也不可做甚麼形像彷彿上天、下地和地底下、水中的百物。
不可跪拜那些像,也不可事奉它,因為我耶和華你的神,是忌邪的神。恨我的,我必追討他的罪,自父及子,直到三四代;愛我、守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代。
不可妄稱耶和華你神的名,因為妄稱耶和華名的,耶和華必不以他為無罪。
當記念安息日,守為聖日。六日要勞碌做你一切的工,但第七日是向耶和華你神當守的安息日。這一日你和你的兒女、僕婢、牲畜,並你城裏寄居的客旅,無論何工都不可做,因為六日之內,耶和華造天、地、海和其中的萬物,第七日便安息,
所以耶和華賜福與安息日,定為聖日。
當孝敬父母,使你的日子在耶和華你神所賜你的地上得以長久。
不可殺人。
不可姦淫。
不可偷盜。
不可作假見證陷害人。
不可貪戀人的房屋,也不可貪戀人的妻
子、僕婢、牛驢,並他一切所有的。
(出二十1 ~ 17)

默想重點

十誡的精神始於關係:「我是耶和華你的神,曾將你從埃及地為奴之家領出來。」
(出二十1)這關係也決定了以色列民詮釋十誡的正確方向,那不是十項守規,而是十句有情的話;固然是提醒以色列民「不可」做這做那,更深的含義是神已使他們完全滿足,他們根本「不必」做這做那。
離開為奴之地固然意味著自由,但以色列人要獲得的自由並非「為所欲為」,而是從罪惡權勢的轄制下釋放出來,歸到那位只會愛人、不會加害於人的神的管治之下;從被迫做工的狀態,進入因愛神而守律法的狀態。

歷代聖徒的體會

When You Believe(【當你相信】)

許多夜晚我們禱告
不確定神是否聽到
心中有首盼望之歌
超越我們所能明瞭
如今我們不再恐懼
儘管未來令人畏懼
早在我們明白以前
我們信心已能移山
當你相信 就能帶來奇跡
儘管盼望微弱 卻難以滅絕
誰知道你能造出奇跡
當你相信 你就能行
當你相信 就能做到
終結心中恐懼
儘管禱告似乎徒勞
盼望如同夏日小鳥
驚恐而逃

我仍要持守站立
我心豐盛難以言喻
我從未想過我能開口 尋求信心
為神發聲
只要相信 就能創造奇跡
儘管盼望微弱 卻難以滅絕
誰知道你能造出奇跡
當你相信 你就能行
只要相信 你就能行
當你祈求就必得著
不必屈服恐懼之下
我們總因苦痛盲目
經歷恩雨反能看見
靜默之時祢的聲音
訴說盼望已然來臨
只要相信 就能創造奇跡
儘管盼望微弱 卻難以滅絕
誰知道你能造出奇跡
當你相信 你就能行
當你相信 就能做到
只要相信 你就能行
就是相信 單單相信
當你相信 就能做到

述說救贖故事

以色列民在埃及法老手下受苦,神定意施行拯救。
摩西由埃及王子淪為逃犯,輾轉成為牧羊人,每一步都是神陶造他、裝備他的過程。他在八十歲才蒙召,要帶領以色列民離開埃及這為奴之地。神以十災折服法老,令他不得已釋放以色列民離去。在紅海之濱,前無去路,後有追兵之際,神竟然使紅海分開,百姓得以行旱地離開埃及。離開為奴之地之後,以色列民在曠野面對眾多考驗,缺水缺糧自是首當其衝。

神是豐盛的神,萬物之主,祂絕不吝嗇賜人生活所需。但神知道人不的豐盛不只在於鬆開奴僕的軛以及身體飽足,神要與他們立約,使他們在神人的關係下得以滿足。可惜,以色列民連番顯出他們的不信,最終這不信的一代皆倒在曠野。

禱文

永生的真神,我們的聖父,出埃及是以色列民最重要的屬靈經驗之一,求祢幫助我們掌握這故事的精義,好叫我們曉得真理,知道堅守與祢之間的約才是真正的福樂。當聖誕臨近,世人都在鼓吹消費的時候,求祢幫助我們以祢為滿足,更幫助身邊的人明白祢的愛子降世為人的意義。奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——法版

我們的聖誕樹