讀經(兒童)

以色列原來愛約瑟過於愛他的眾子,因為約瑟是他年老生的;他給約瑟做了一件彩衣。約瑟的哥哥們見父親愛約瑟過於愛他們,就恨約瑟,不與他說和睦的話。約瑟做了一夢,告訴他哥哥們,他們就越發恨他。約瑟對他們說:「請聽我所做的夢:我們在田裏捆禾稼,我的捆起來站著,你們的捆來圍著我的捆下拜。」(創卅七3 ~ 7)

問問小孩子,以他看來,父母/其他長輩偏心嗎?假如小孩子自覺是被偏愛的一位,請他想想其他兄弟姊妹/朋友的感受;假如小孩子自覺是被忽略的一位,請細心聽聽他有何感受。

讀經(成人)

約瑟在左右站着的人面前情不自禁,吩咐一聲說:「人都要離開我出去!」約瑟和弟兄們相認的時候,並沒有一人站在他面前。他就放聲大哭,埃及人和法老家中的人都聽見了。約瑟對他弟兄們說:「我是約瑟,我的父親還在嗎?」他弟兄不能回答,因為在他面前都驚惶。

約瑟又對他弟兄們說:「請你們近前來。」他們就近前來,他說:「我是你們的兄弟約瑟,就是你們所賣到埃及的。現在,不要因為把我賣到這裏自憂自恨,這是神差我在你們以先來,為要保全生命。現在這地的饑荒已經二年了,還有五年不能耕種,不能收成。神差我在你們以先來,為要給你們存留餘種在世上,又要大施拯救,保全你們的生命。「這樣看來,差我到這裏來的不是你們,乃是神。

他又使我如法老的父,作他全家的主,並埃及全地的宰相。你們要趕緊上到我父親那裏,對他說:『你兒子約瑟這樣說:神使我作全埃及的主,請你下到我這裏來,不要耽延。你和你的兒子、孫子,連牛羣、羊羣,並一切所有的,都可以住在歌珊地,與我相近,我要在那裏奉養你;因為還有五年的饑荒,免得你和你的眷屬,並一切所有的,都敗落了。』「況且你們的眼和我兄弟便雅憫的眼,都看見是我親口對你們說話。你們也要將我在埃及一切的榮耀和你們所看見的事,都告訴我父親,又要趕緊地將我父親搬到我這裏來。」於是約瑟伏在他兄弟便雅憫的頸項上哭;便雅憫也在他的頸項上哭。他又與眾弟兄親嘴,抱着他們哭,隨後他弟兄們就和他說話。(創四十五1 ~ 15)

默想重點

約瑟既得父親偏愛,卻不懂人情世故,結果落得被賣的下場。他在埃及經歷幾番起跌,最終做了管理全埃及地的宰相。然而,他心想卻想念父兄和弟弟便雅憫。及至迦南地發生飢荒,雅各的眾子往埃及糴糧,
兄弟們終於久別重逢,使約瑟情不自禁。

神透過曲折的人生際遇令約瑟學懂從神的角度看事情,以致他能對兄弟們說:「現在,不要因為把我賣到這裏自憂自恨,這是神差我在你們以先來,為要保全生命。」(創四十五5)。再加上猶大言語間流露出對父親和弟弟關切之情(創四十四18 ~ 34),讓約瑟發現兄長也非乏善可陳,於是約瑟把握機會,主動與兄長們復和,與同父同母的弟弟便雅憫相認。愛,比恨的力量更強大。

歷代聖徒的體會

Psalm 133(詩篇133)

看哪,弟兄和睦同居,
是何等的善,何等的美﹗
這好比那貴重的油澆在亞倫的頭上,
流到鬍鬚──就是亞倫的鬍鬚,
又流到他的衣襟。
又好比黑門的甘露──就是那甘露,
降在錫安山,
因為在那裏有耶和華所命定的福,
就是永遠的生命。

述說救贖故事

從始祖亞伯拉罕開始,以色列人有數次下埃及的經驗。就連神的兒子降生之後,也曾因為逃避希律而下到埃及。

約瑟的人生印證了神的智慧與大能,祂的救贖與人的選擇奇妙地結合,祂能從人的惡裏帶出美善。眾兄長因為嫉妒而對約瑟動了殺機,但神卻給呂便和猶大愛弟兄的心;波提乏之妻誣陷令約瑟結識了達官貴人;迦南地的飢荒促成了兄長們南下糴糧的行動。
當一切都準備就緒,約瑟的考驗便臨到:他要在報復和復和之間作抉擇,而約瑟選擇了後者。弟兄和睦同居,原是最善最美。

約瑟的寬宏使心中有愧的兄長們也吃驚,但卻成就了神奇妙的計劃,因為約瑟的抉擇促成了雅各──就是以色列──舉家南下,這便為以色列民族歷史上最重要的得救經驗──出埃及──埋下了伏線。

約瑟的抉擇促成了雅各──就是以色列──舉家南下,這便為以色列民族歷史上最重要的得救經驗──出埃及──埋下了伏線。

禱文

永生的真神,我們的聖父,祢教導我們無論如何不可為惡所勝,倒要以善
勝惡。求祢幫助我們緊記:基督耶穌降世,是為了拯救罪人,而我們與我們的同伴一樣,都是罪人而已。當我們又要與人斤斤計較,不肯寬恕之時,求祢提醒我們,叫我們記起自己那卑微的生命的本相,幫助我們忘記恨,選擇愛。奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——彩衣/米包

我們的聖誕樹