讀經(兒童)

耶和華對亞伯蘭說:「你要離開本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。「我必叫你成為大國。我必賜福給你,叫你的名為大,你也要叫別人得福。為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」
(創十二1 ~ 3)

問問小孩子,假如爸媽給他們金錢、衣物、食物,明天起要他離家一人居住,他會有何打算呢?假如他們可以找個同伴,他們又會找誰呢?

讀經(成人)

亞伯蘭就照着耶和華的吩咐去了,羅得也和他同去。亞伯蘭出哈蘭的時候年七十五歲。(創十二4)
這事以後,耶和華在異象中有話對亞伯蘭說:「亞伯蘭,你不要懼怕!我是你的盾牌,必大大地賞賜你。」亞伯蘭說:「主耶和華啊,我既無子,你還賜我甚麼呢?並且要承受我家業的是大馬士革人以利以謝。」亞伯蘭又說:「你沒有給我兒子,那生在我家中的人就是我的後嗣。」耶和華又有話對他說:「這人必不成為你的後嗣,你本身所生的才成為你的後嗣。」
於是領他走到外邊說:「你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?」又對他說:「你的後裔將要如此。」亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。(創十二4)

默想重點

「信心之父」亞伯拉罕(亞伯蘭)並非從第一天便滿懷信心的。不錯,信心促使他離家遠去,但姪兒羅得卻是他可以傳承家業的後著。可是羅得離他而去,神賜下後裔的應許也不見動靜,亞伯蘭看來是動搖了。
於是,神一再向他作出保證,鼓勵他「不要懼怕」。然而,亞伯蘭與神坦誠相對,道出心中的盤算,家僕以利以謝就是他的後著。神斷然拒絕亞伯蘭的籌算,卻耐性地與他交往,叫他抬頭看看穹蒼,數算眾星,並應許他的後裔必要如星之眾多。

歷代聖徒的體會

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這首雖然不是詩歌,但歌詞能剌激我們對亞伯蘭在漫長的歲月裏與神交往的心情的想象,請與小孩子一同聆聽:

述說救贖故事

〈創世記〉第十二章起是族長的故事,神的拯救計劃進入了新階段。
亞伯拉罕(亞伯蘭)是第一位登場的族長,神揀選他,因為他對神有過人的順服。亞伯拉罕的信心,在歲月中漸漸增強,生命的瑕疵則漸漸除去。從他以羅得為後著,到他打算由以利以謝為後著,繼而接受妻子撒拉(撒萊)的建議納妾生子為後著,到最後他終於對神完全順服,連獨一的兒子以撒也肯為神獻上。因此,亞伯拉罕被稱為「神的朋友」(代下二十7)。

神吩咐亞伯拉罕獻以撒,即使在最後關頭神阻止了亞伯拉罕,但這要求總教人覺得不近人情!正因如此,亞伯拉罕的經驗更能幫助我們明白神的愛──祂為人獻上了獨生子,是獻上了,沒有阻止。

禱文

永生的真神,我們的聖父,約沙法王稱亞伯拉罕為祢的朋友,這真是他對祖先亞伯拉罕最大的讚譽。但願我們也在祢的恩典裏成長,成為一個愈來愈少以自己為中心,愈來愈體貼祢的心意,能稱為祢的朋友的人。願我們每想起亞伯拉罕獻以撒的事,便更深刻地體會祢為我們捨了獨生子的大愛,奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——駱駝

我們的聖誕樹