讀經(兒童)

耶和華見人在地上罪惡很大, 終日所思想的盡都是惡,耶和 華就後悔造人在地上,心中憂 傷。耶和華說:「我要將所造 的人和走獸,並昆蟲,以及空 中的飛鳥,都從地上除滅, 因為我造他們後悔了。」 惟有挪亞在耶和華眼 前蒙恩。 (創六 5 ~ 8)

幫助小孩子回憶「後悔」的經 驗,邀請他們分享內心的感受, 那時他們怎樣面對自己?又怎 樣面對父母、師長等?
經文最後一句話暗示還有轉 機,讓小孩子也分享一下有機 會彌補過失的感受。

讀經(成人)

神賜福給挪亞和他的兒子,對他們說:「你們要生養眾多,遍滿了地。凡地 上的走獸和空中的飛鳥,都必驚恐、懼怕你們;連地上一切的昆蟲並海裏一 切的魚,都交付你們的手。凡活着的動物,都可以作你們的食物,這一切我 都賜給你們,如同菜蔬一樣。「惟獨肉帶着血,那就是牠的生命,你們不可 吃。流你們血、害你們命的,無論是獸是人,我必討他的罪,就是向各人的 弟兄也是如此。凡流人血的,他的血也必被人所流,因為神造人,是照自己 的形像造的。你們要生養眾多,在地上昌盛繁茂。」神曉諭挪亞和他的兒子 說:「我與你們和你們的後裔立約,並與你們這裏的一切活物,就是飛鳥、 牲畜、走獸,凡從方舟裏出來的活物立約。我與你們立約,凡有血肉的,不 再被洪水滅絕,也不再有洪水毀壞地了。」神說:「我與你們並你們這裏的 各樣活物所立的永約是有記號的。我把虹放在雲彩中,這就可作我與地立約 的記號了。我使雲彩蓋地的時候,必有虹現在雲彩中,我便記念我與你們和 各樣有血肉的活物所立的約,水就再不泛濫毀壞一切有血肉的物了。虹必現 在雲彩中,我看見,就要記念我與地上各樣有血肉的活物所立的永約。」神 對挪亞說:「這就是我與地上一切有血肉之物立約的記號了。」 (創九 1 ~ 17)

默想重點

神賜福給挪亞,比起祂賜福給人類的始祖有過之而無 不及(動物也可作食物),只是神叮囑他們要尊重人的生命(九 5 ~ 6)。無論 怎說,洪水的故事證明神對人的憐憫和應許遠超人的罪惡。

神指著天上的虹──大自然之中一種並不罕有的現象──起誓,這本來就表達 出這約之永恆性質。有別於古代近東其他文化的神話故事(在那裏的神祇是情 緒化的、與人為敵的),聖經所啟示的是一位「不長久責備,也不永遠懷怒」, 也「沒有按我們的罪過待我們」的神。

歷代聖徒的體會

Great is Thy Faithfulness(【你的信實廣大】)

述說救贖故事

挪亞的故事說明罪可以有多可怕, 甚至神因為人的罪惡甚大而心中憂 傷。然而,神對人所懷的,總是 賜平安的意念,而非降災禍的意 念。在洪水泛濫之時,「神記念 (remembered)挪亞和挪亞方舟裏 的一切走獸牲畜」,於是祂使風吹來, 洪水便退去。

神是有情的神,在祂要對付罪的時候,總還顧念 祂所造和所愛的人。但有一事值得人反省:正如詩歌 所說,春夏秋冬四季,日月星辰運轉,無不述說著天父的 信實、憐憫、慈愛。然而,在萬物中為尊貴的世人,卻是導致洪水滅世的罪魁禍首。

神若非信實的神,立約便毫無意義。當人類的故事得到延續,罪惡也就繼續蔓延。 在另一位合神心意、蒙神揀選的人出現之前,神把天下人的口音變亂了,使人在大 地上分散。

禱文

永生的真神,我們的聖父,祢有能力創造世界,也有能力毀滅世界。 但正如詩人所說,祢像父親一樣憐恤敬畏祢的人,祢也深知人不過 是出於塵土。雖然人一再叫祢失望,祢對人奇妙的慈愛卻總不止息。 在這段記念基督降世,也等候基督再來的時期,願我們能加倍對罪 敏感,凡事求祢的喜悅,以致祢也因為祢所創造和顧惜的我們而得 著喜樂!奉主耶穌的名祈禱。阿們。

行動

掛飾的象徵——彩虹

我們的聖誕樹